Vang Vieng Laos - Dicas de viagem Sudeste Asiatico - Foto Danielle Johnson

Vang Vieng, no Laos, é um lugar lindo e que recebe jovens viajantes do mundo todo.  Johnny, o nosso guia local (que, apesar do apelido, era laosiano mesmo), estava certo quando disse que era uma cidade descaracterizada.

Já não guarda as tradições do país, não exibe seus monges em veste laranja pela manhã, e é infestada de bares irlandeses e australianos, lanchonetes de cheeseburger, barraquinhas de crepes e por aí vai.

Hotel no Laos - Varanda Elephant Crossing Hotel em Vang Vieng no Laos

Os meninos na varanda do nosso hotel em Vang Vieng

Para se ter uma ideia, num dia comum, o número de turistas é 3 vezes maior que a população local (atualmente, 51 mil  habitantes).

Mas isso também quer dizer que a cidade é super animada e aproveita suas belezas naturais para oferecer a seus visitantes muitas atividades divertidas!

Vang Vieng Laos - Viajantes no bar

No bar com viajantes da Austrália

Vang Vieng foi realmente uma das paradas mais divertidas do roteiro pelo Sudeste Asiático, com direito a voo de balão, passeio de scooter, banho de lagoa e cachoeira, além da famosa descida pelas corredeiras do rio Nam Song!

É bom tomar alguns cuidados, porque o hospital mais próximo fica na capital, Vientiane, a 4 horas de viagem. Mesmo lá, os recursos médicos são bastante limitados. E isso não combina nada com as ofertas de aventuras que estão por todos os lados…

Vang Vieng Laos - Moto para a cachoeira

Galera de moto a caminho da Blue Lagoon

Tubing em Vang Vieng

O tubing é a atividade mais popular de Vang Vieng. Foi o tubing que colocou essa pequena cidade na trilha dos mochileiros e transformou o lugar, que um dia foi rural, em uma “party town”.

A ideia é simples: a gente aluga uma bóia em uma lojinha da cidade e vai de tuk-tuk até um ponto mais alto do rio Nam Song – depois, é só relaxar enquanto as águas te levam calmamente de volta. A vista é incrível e a galera foi toda junta, batendo papo, pegando sol e se refrescando nas águas do rio 🙂

Viagem Sudeste Asiatico - Tubing Vang Vieng Laos

Boias no rio Nam Song

Em época de cheia, a descida não leva mais que 2 horas; mas quando o rio está mais seco, dá pra ficar lá por quase o dobro do tempo numa boa.

O ponto de partida é o “First Bar”, de onde o pessoal leva algumas cervejas pra ir tomando nas bóias. Não é difícil imaginar que, à medida que a cidade foi se tornando conhecida, surgiram mais e mais bares à margem do rio vendendo todo tipo de drinks, né?

Viagem Sudeste Asiatico - Tubing Vang Vieng

Tubing no rio em Vang Vieng

O mais comum é o “Lao-Lao whisky bucket” – uísque feito de arroz e servido não em copos, mas em baldes (não é um balde com uma garrafa de whisky dentro, é um copo do tamanho de um baldinho de praia cheio de whisky e gelo). Logo surgiu também a música eletrônica a todo volume e o rio virou uma festa!

O problema é que o Nam Song é todo formado por rochas, e o risco de se machucar é alto pra quem resolve saltar da beira do rio 😱

Vang Vieng Laos - Vista do voo de balao

Vang Vieng vista do voo de balão

O tubing foi ganhando fama ao longo da última década e o número de acidentes foi aumentando a ponto de a cidade registrar a média de uma morte por semana! Até que, esse ano (pouco antes da nossa viagem), o governo local mandou fechar quase todos os bares ao longo do rio e retirar as cordas e tobogãs que convidavam a um mergulho perigoso.

A nossa experiência no tubing foi uma tarde relaxante, no maior estilo “vida boa”, bem diferente da loucura que era antes.

Vang Vieng Laos - Cachoeira

Na cachoeira com as meninas

Ainda é possível encontrar alguns habitantes locais, aqui e ali, vendendo cerveja em pequenos isopores à margem do rio. Eles jogam uma corda para puxar da água os interessados em se “reabastecer” e deixar as últimas latinhas (nem pensar em jogar lixo no rio, a água é bem limpinha).

Mas não caia se alguém oferecer de drogas, pois pode ser um golpe “caça-níquel”: os caras que abordam os turistas denunciam seus compradores para a polícia e depois levam uma porcentagem do valor da fiança.

Passeio de balão no Laos

O tubing não é a única atração de Vang Vieng. O nosso dia de aventuras começou muito mais cedo, às 5h30 – quando eu, Guilherme, Leticia e nossa amiga sul africana Phila saímos para voar de balão.

A chuva de manhãzinha passou logo e deu lugar a um belo dia de sol, perfeito para apreciar a vista verde do Laos, o horizonte enfeitado de montanhas e as pequenas casas que abrigavam gente simpática, que nos acenava enquanto sobrevoávamos.

Viagem Sudeste Asiatico - Balao em Vang Vieng

O pouso do nosso balão em Vang Vieng

Andar de balão normalmente é uma atividade cara (custa, em média, US$ 500 na Nova Zelândia, £ 99 no Castelo de Leeds, na Inglaterra, e uns € 140 na Turquia, onde o balão se tornou a principal atração turística da região da Capadócia).

Mas o Laos é um país mais simples, e lá o voo de 40 minutos fica por US$ 80. Foi uma experiência super legal, eu nunca tinha voado de balão!

Vang Vieng - ilustracao de baloes e elefantes no Laos

Voo de balão na “terra dos elefantes”

Voltamos para o hotel antes das 8h e ainda conseguimos aproveitar o café do Elephant Crossing Hotel (o melhor café da manhã que tivemos no Laos) antes de encontrar o pessoal do grupo para o passeio de scooter.

Passeio de moto até a Lagoa Azul

Eu estaria mentindo se dissesse que não foi divertido, mas esse passeio de scooter é outra das ideias mais perigosas que a cidade pode oferecer.

Vang Vieng Laos - Passeio de moto

Passeio de moto em Vang Vieng

Os cinco minutos de instrução obviamente são insuficientes para preparar alguém para as estradinhas de terra e pedra que levam à Lagoa Azul e à Cachoeira Kang Youy.

Ainda mais considerando que muitas das pessoas do grupo nunca tinham dirigido uma moto na vida e que não havia capacetes suficientes para todo mundo (!!!).

Vang Vieng Laos - Aluguel de moto

5 minutos de instruções para andar de moto

Se restava alguma dúvida de que isso não era nada seguro, o tombo de moto que a Phila e a Leticia levaram deixou claro. Pelo menos elas não estavam em alta velocidade e tiveram apenas alguns arranhões…

A verdade é que a lagoa e a cachoeira são imperdíveis e têm a água mais azul que já vi na vida! As paisagens são lindas e o mergulho é uma delícia sob o sol do Laos! Sem dúvida, vale cada sacudida nas estradas ruins…

Vang Vieng Laos - Blue Lagoon

Lagoa Azul: essa cor inacreditável, sem Photoshop.

O ideal é fazer o passeio com quadriciclos, que são mais seguros do que as motos (quando fomos alugar, eles não estavam disponíveis…). Se for encarar a moto mesmo, faça questão do capacete e não aceite o brinde da promoção que oferece um shot de whisky por veículo alugado (ou, pelo menos, só beba na volta).

Mesmo quem já dirige moto há muito tempo precisa ter atenção redobrada pois as estradas são bastante traiçoeiras e cobertas de pedras escorregadias. Quem vai na garupa também tem que tomar cuidado para não queimar a perna no cano do exaustor.

Vang Vieng Laos - Lagoa azul

Um mergulho na Lagoa Azul

Vang Vieng é uma cidade incrível, linda, divertida, animada… Mas é um teste ao juízo. O importante é tomar cuidado e tentar não se meter em furadas. Olhe com alguma desconfiança para os pacotes oferecidos pelas agências de turismo locais que, no fim das contas, não assumem responsabilidade por eventuais acidentes.

Vamos combinar: é improvável que você aprenda a escalar com apenas uma aula de 4 horas, né? Melhor não tentar aprender justo numa cidade sem hospital 😛

O que levar na mala para uma viagem pelo Sudeste Asiático.
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12 Comentários

  1. Eu não tenho coragem pra isso não. Acho que passei da idade. Mas imagino que ‘grandes aventuras’ como essa provoquem a sensação de superação, deixando as lembranças ainda mais especiais.

  2. […] Cruzamos a fronteira da Tailândia para o Laos de barco. Passamos 2 dias muito agradáveis navegando pelo rio Mekong, batendo papo, lendo e jogando cartas com a galera até chegar em Luang Prabang. Paramos na pequena Pakbeng para passar a noite, um vilarejo com uma surpreendente oferta de pousadas e pequenas padarias que têm internet WiFi grátis e os melhores muffins do mundo […]

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