Covent Garden: lojas, comidinhas e outras surpresas em Londres

Um dos meus lugares favoritos de Londres, o Covent Garden é cercado de bares e restaurantes, tem um mercado com lojinhas bacanas, feirinha, músicos e artistas fazendo performances na rua…  Logo na saída do metrô, já dá para ver o movimento, os pubs cheios de gente, estátuas vivas, alguém tocando violão ou violino.

Covent Garden - Praca movimentada (foto do blog Vontade de Viajar)
Covent Garden: sempre movimentada

O ideal é chegar cedo, antes das 18h, enquanto as lojas estão abertas e as barraquinhas do Apple Market estão montadas. Essa é a oportunidade de conhecer algumas das marcas mais bacanas de Londres e olhar as vitrines de grandes marcas internacionais.

Entre as minhas preferidas estão a Molton Brown (melhor creme hidratante ever!) e a fofíssima Tintin Shop toda dedicada ao personagem de cartoon belga e seu cachorrinho Milu 🙂

Londres Covent Garden - feirinha Apple Market
Barraquinhas do Apple Market

Fãs de doces, como eu, vão gostar de saber que ali tem uma filial da Ladureé, com seus éclairs e coloridos macarons parisienses, além de uma sorveteria Amorino e uma loja da Godiva, de chocolates belgas. Se preferir um doce local, sempre tem o Ben’s Cookies 🙂

Para as crianças, a Benjamin Pollocks Toyshop tem teatrinhos de fantoche à moda antiga…

Londres Covent Garden - Lojas em Londres
De grifes a lojinhas locais

A dois quarteirões dali, na Long Acre, a papelaria moderninha Scribbler está logo ao lado da Muji, loja japonesa de acessórios pessoais e para a casa com design super clean.

Depois, se você seguir a Long Acre em direção à Leicester Square, ainda vai encontrar a Stanfords Map and Travel Shop, que tem mapas e globos de deixar qualquer viajante louco!

Londres Covent Garden - lojinhas entre os arcos de ferro
Lojinhas entre os arcos de ferro

Museus e programas culturais

Os arredores de Covent Garden também têm muitas opções de programas culturais – como o London Film Museum, que está com uma exposição impressionante dos filmes de James Bond, incluindo storyboards, scripts e carros usados pelo agente 007.

Do cinema para a música, na Bow Street fica a Royal Opera House, onde acontecem não apenas óperas e ballets mas também shows, de Elton John a Björk. Adoro a estátua da bailarina toda charmosa que fica ali em frente.

Londres Covent Garden - bailarina do Royal Opera House
Bailarina do Royal Opera House

Quem tem um pouco mais de tempo também pode visitar o renomado London Transport Museum, que conta a história do crescimento da cidade usando como ponto de partida a evolução do transporte público urbano. Em exposição, um grande acervo de ônibus, trens e bondes desde o século 19.

O prédio de aço e vidro que abriga o museu um dia foi parte do mercado de vegetais e flores de Covent Garden – tem a mesma estrutura que o prédio da praça principal, onde ficam as lojas.

Museu do Transporte (foto: Ian Muttoo)
Museu do Transporte – Foto: Ian Muttoo

Neal’s Yard: o canto mais colorido de Londres

A área dos armazéns desse antigo mercado também ganhou vida nova desde a década de 80, e deu origem ao cantinho mais colorido de Londres: Neal’s Yard. É um beco com prédios de tijolinho e janelas de todas as cores ♥ com entrada pela Monmouth Street ou pela Shorts Gardens.

Londres Covent Garden - Neals Yard
O colorido Neal’s Yard

O que começou com uma loja de produtos naturais hoje tem pizzaria, cabeleireiro e bares (com banquinhos perfeitos pra beber e bater papo ao ar livre nas noites de verão).

Nos anos 80 era um lugar alternativo, uma espécie de jardim secreto, mas hoje as lojas locais Neal’s Yard Remedies e Neal’s Yard Dairy e já ganharam status de boutique. Aliás, essa é a loja de queijo do episódio The Cheese Shop, do Monty Python – era ali no prédio de janelas azuis que os comediantes mais famosos da Inglaterra produziam e editavam suas esquetes! 🙂

Londres Covent Garden - Nanda no Neals Yard
Nanda no Neal’s Yard

Bares à noite em Covent Garden

Na hora do jantar, o restaurante italiano do chef-pop-star Jamie Oliver costuma estar cheio mas não decepciona. Ele também tem um bistrô dentro do Covent Garden, o Jamie’s Union Jacks – que, apesar de ser menor, tem forno a lenha algumas surpresas no cardápio (como pratos do mar e sorvete artesanal de sobremesa).

Covent Garden - bares a noite
Bares à noite no Covent Garden

Na verdade, toda a a região entre Covent Garden e Leicester Square é bastante animada e oferece diversas opções de restaurantes e bares, além de hotéis muito charmosos pra quem resolver ficar por ali.

Depois do jantar, peça uma jarra de Pimm’s no Fuel Bar, bem na entrada do mercado, para experimentar esse drink local, que é feito com uma espécie de licor misturado com soda e pedaços de frutas, pepino, hortelã e gelo picado. É bem típico do verão londrino.

Londres Covent Garden - Pimms bebida tipica do verao londrino
Pimms bebida típica do verão londrino

Para encerrar a noite, uma opção é a Porter House, que distribui por seus três andares alguns balcões, pistas de dança, varanda, sofás e shows de bandas inglesas. Uma mistura de pub e nightclub bem típica de Londres 🙂

11 comentários

  1. Lugar agradabilissimo! Em dois anos seguidos, fui a Londres e fiquei no hotel Westermisnt na rua jonh sleep, a pe tranquilamente fui ao Covent Garden, tomar minha ceveja preta forte e deliciosa com carpacio e ouvir bela musicas, lugar ótimo sempre cheio. Recomendo, mas prepare o bolso pois uma cerveja Guiness irlandesa custa 8 libras, por exemplo.

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